Lehmann, Lotte

German soprano, b Perleberg (Mark Brandenburg), 1888; d Santa Barbara, California, 1976

Lotte Lehman as Tosca

“She was an artist of generous impulse and one with a spirit as radiant, warm and full-bodied as the voice which gave it utterance.” (John R. Steane)

“There are few singers on records whose musical personality is so potent and everything she sings there is an extraordinary communicative energy. It is the perfect marriage of verbal and musical accent that makes her art so compelling. Although hers was not a classical method, she has the two fundamental virtues that would have been recognised in the eighteenth century: spontaneity and intensity.” (Michael Scott)




My portrait on Lotte Lehmann concentrates on some of her expressive photos from my collection, in the roles she sang and recorded during her “early years”, from 1917 to 1925. The Austrian label Preiser Records released a superb 3-CD-Box of her acoustic recordings (Pr 89302). They are a most valuable legacy of singing art.

Giacomo Puccini was one of Lotte Lehmann’s great admirers. “Che voce italiana!” he exclaimed when he heard Lotte’s voice for the first time. Here one of Lotte Lehmann’s wonderful Puccini recordings:

Suor Angelica: Ohne Mutter, bist du Kind, gestorben/Senza mamma, o bimbo, tu sei morto! (Grammophon, 1920)



E l s a

London, 1931

Lohengrin : Einsam in trüben Tagen (Pathé, 1914). Euch Lüften, die mein Klagen (Pathé, 1914). Ärmste, du kannst es wohl nie ermessen (Grammophon, 1916)


E l i s a b e t h

Vienna, 1914/15

Tannhäuser: Dich teure Halle (Grammophon, 1916). Allmächt’ge Jungfrau (Grammophon, 1916)


A g a t h e

Vienna, 1911/12

Der Freischütz: Alles pflegt schon längst der Ruh’ (Grammophon 1916). Wie nahte mir der Schlummer (Grammophon 1917). Und ob die Wolke sie verhülle (Grammophon, 1921)


M a r g u e r i t e

no picture 

Faust: Es war ein König in Thule (Grammophon, 1916). Er liebt mich (Grammophon, 1916). Auf eilet! Auf eilet!, with Robert Hutt and Michael Bohnen (Grammophon, 1916)


E v a

Vienna, 1913/14

Die Meistersinger von Nürnberg: Gut’n Abend, Meister!, with Michael Bohnen (Grammophon, 1916). O Sachs! Mein Freund! (Grammophon, 1921)


S i e g l i n d e

Vienna, 1930

Die Walküre: Du bist der Lenz (Grammophon, 1917). Der Männer Sippe sass hier im Saal (Grammophon 1921)


T h e  C o u n t e s s

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Le Nozze di Figaro: Heil’ge Quelle reiner Triebe (Grammophon, 1917). O säume länger nicht (Grammophon, 1917). So lang hab’ ich geschmachtet, mit Heinrich Schlusnus (Grammophon, 1920). Ihr, die ihr die Triebe des Herzens kennt (Grammophon, 1921)


M i c a ë l a

Vienna, 1917

Carmen: Ich sprach, dass ich furchtlos mich fühle (Grammophon, 1917)


T a t y a n a

Vienna, 1933/34

Eugene Onegin: Sag’, bist als Schutzgeist du gesendet (Grammophon, 1917)


M i g n o n

no picture 

Mignon (Thomas): Kennst du das Land (Grammophon, 1917). Dort bei ihm ist sie jetzt (Grammophon, 1917). Ihr Schwalben in den Lüften (Grammophon, 1920)


M a n o n

Vienna, 1917

Manon: Folget dem Ruf, so lieblich zu hören (Grammophon, 1917). Leb’ wohl du kleines Tischchen (Odeon, 1924)


M i m ì

no picture 

La Bohème: Man nennt mich jetzt Mimì (Grammophon, 1917)


C i o - C i o - S a n

San Francisco, 1934

Madame Butterfly: Über das Meer und alle Lande (Grammophon, 1917). Eines Tages seh’n wir (Grammophon, 1917)


R e z i a

no picture 

Oberon: Ozean du Ungeheuer (Grammophon, 1919). She never sang this role on stage


U n d i n e

no picture 

Undine (Lortzing): So wisse, dass in allen Elementen (Grammophon, 1919). She never sang this role on stage


M y r t o c l e

Vienna, 1916

Die toten Augen (D’Albert): Psyche wandelt durch Säulenhallen (Grammophon, 1919)


K a t h e r i n e

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Der Widerspenstigen Zähmung (Goetz): Es schweige die Klage (Grammophon, 1919)


F r a u  F l u t h

Vienna, 1916/17

Die lustigen Weiber von Windsor (Nicolai): Nun eilt herbei! (Grammophon, 1919)


Z e r l i n a

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Don Giovanni: Reich mir die Hand zu leben, with Heinrich Schlusnus (Grammophon, 1920). She never sang this role on stage


P a m i n a

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Die Zauberflöte: Bei Männern, welche Liebe fühlen, with Heinrich Schlusnus (Grammophon, 1920)


S u o r  A n g e l i c a

Vienna, 1920

Suor Angelica: Ohne Mutter, bist du Kind, gestorben (Grammophon 1920). O Blumen, die ihr Gift im Kelch verschliesst (Grammophon, 1920)


R a c h e l

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La Juive (Halévy): Er kommt zurück! (Grammophon, 1921)


A n t o n i a

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Les Contes d’Hoffmann: Sie entfloh, die Taube (Grammophon, 1921)


M a n o n  L e s c a u t

Vienna, 1924

Manon Lescaut: Ach, in den kalten Räumen hier (Grammophon, 1924)


D e s d e m o n a

no picture 

Otello: Sie sass mit Leide auf öder Heide (Odeon, 1924)


T o s c a

Vienna, 1924

Tosca: Nur der Schönheit weiht’ ich mein Leben (Odeon, 1924)


M a r i e t t a / M a r i e

no picture 

Die tote Stadt (Korngold): Der erste, der Lieb’ mich gelehrt (Odeon, 1924)


T h e  M a r s c h a l l i n

London, 1924

Der Rosenkavalier: Kann mich auch an ein Mädel erinnern (Odeon 1915)




Lotte Lehmann created the following roles:

T h e  C o m p o s e r

Instant success in the revised version of Ariadne auf Naxos (Vienna, 1916)


T h e  D y e r‘s  W i f e

‘Die Färberin’ in Die Frau ohne Schatten (Vienna, 1919)


C h r i s t i n e

Christine in Intermezzo (Dresden, 1924)


A r a b e l l a

First Vienna performance, 1933




The two roles with which she became identified:


T h e  M a r s c h a l l i n



L e o n o r e

Salzburg Festival, 1927



If you are interested in more information about Lotte Lehmann’s career, please visit the ‘Lotte Lehmann Foundation’.